30.11.2020

«Комары-мутанты» в США: зачем ученые в Америке выпускают 750 млн. генетически модифицированных комаров?

Весной 2020 года в США, после длительных испытаний, был одобрен уникальный проект, суть которого – борьба с комарами вида Aedes aegypti (желтолихорадочный комар) с помощью генетически модифицированных представителей того же вида. Несмотря на некую фантастичность идеи, ученые полагают, что таким образом смогут сократить численность желтолихорадночных комаров во Флориде (а именно на архипелаге Флорида-Кис).

Генетически модифицированные комары

Суть проблемы

Для жителей России и стран постсоветского пространства укус комара обычно не представляет большой угрозы, кроме надоедливого зуда. О малярии говорить не приходится, так как случаи заражения этим вирусом в нашем регионе единичны. В Америке, особенно в южных штатах с жарким климатом, ситуация совсем другая.

Комары вида Aedes aegypti представляют серьезную угрозу для населения. Эти насекомые переносят вирусы Зика и лихорадки Денге. Каждый из этих вирусов может нанести непоправимый урон организму, вплоть до летального исхода. Более подробно о разновидностях комаров и их опасности для человека вы можете прочитать в этой статье.

С насекомыми боролись несколько десятков лет с переменным успехом. Обычно над архипелагом ежегодно распыляли пестициды, которые сокращали популяцию на 20-40%. Но в начале нового сезона ситуация опять обострялась, а популяция опасных насекомых возвращалась до прежних значений, даже регистрировался прирост. К слову, ежегодно на борьбу с желтолихорадочными комарами в США тратили больше 1 млн. долларов.

Комары вида Aedes aegypti

«Комары-мутанты» от компании Oxitec

Еще в 2009 году компания Oxitec вывела стойкий вид генномодифицированных комаров, который мог бы размножаться вне лаборатории, и передавать нужные гены представителем своего же рода. Но эксперимент был успешным лишь частично, поскольку «комары-мутанты» могли размножаться лишь в воде, в которой присутствовал антибиотик тетрациклин.

Несмотря на первую неудачу, власти Флориды обратились в компанию Oxitec за помощью. Ученые, взяв во внимание прошлый опыт и свои же наработки в области генетических экспериментов, за несколько лет вывели абсолютно новый вариант «комаров-мутантов», способных размножаться в обычной среде, и передавать нужные гены следующим поколениям. Передающиеся гены сильно сокращают жизнь самок комаров, не давая им дожить до зрелого возраста.

Для генетических экспериментов выбрали самцов по вполне очевидной причине: самцы комаров не кусают людей и не являются переносчиками опасных заболеваний. Зато, они нужны самкам комаров для продолжения рода. При спаривании самец отдает половину своих генов следующему потомству, и молодые самки просто умрут, не дожив до репродуктивного возраста. Соответственно, если комар не укусит человека, вероятность заражения вирусом Зика или лихорадкой Денге – нулевая.

Опасения и протесты

Генная инженерия активно развивается, благодаря чему и стало возможно проводить подобные эксперименты. Однако последствия генетических модификаций непредсказуемы. Конечно, соответствующие службы и команды видных ученых изучали возможные риски и последствия выпуска 750 млн. генетически модифицированных комаров. Этот вопрос даже изучался на уровне FDA (управление по санитарному надзору за качеством продуктов питания, ветеринарии, косметики, табачных изделий и прочей продукции).

Протест против выпуска 750 млн. генетически модифицированных комаров Aedes aegypti

Выводы ученых однозначны: «комары-мутанты» не способны каким-либо образом нанести вред человеку. Единственное, что может случиться – исчезновение одного вида комаров может повлиять на местную фауну: сократиться количество пищи для животных, питающихся этими насекомыми.

Однако люди все равно боятся, поэтому во Флориде регулярно проводятся небольшие протесты против выпуска модифицированных комаров в окружающую среду. В любом случае, эксперимент уже не остановить, тем более что в него вложены солидные средства. Остается лишь ждать результатов эксперимента, которые ученые получат через 1-2 года наблюдений.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *